Lanza la pregunta el periódico estadounidense “The New York Times” en un reportaje tras conocerse que la justicia del vecino país del Norte solicitó retirar los cargos por narcotráfico y lavado de dinero contra el ex-Secretario de la Defensa Nacional bajo el argumento de “consideraciones sensibles e importantes de política exterior”: Se espera que la jueza acepte la petición para que el militar sea entregado al gobierno mexicano 



POR MICHAEL S. SCHMIDT Y NATALIE KITROEFF



El Departamento de Justicia ha pedido a un juez federal que retire los cargos de tráfico de drogas y corrupción contra un exministro de Defensa mexicano para permitir que los funcionarios mexicanos lo investiguen, anunció el martes el fiscal general William P. Barr en un cambio abrupto un mes después de que el funcionario fuera arrestado en el aeropuerto internacional de Los Ángeles, California.

El funcionario, el General Salvador Cienfuegos Zepeda, había sido Secretario de la Defensa de México de 2012 a 2018 y fue acusado de aceptar sobornos a cambio de proteger a los líderes del cartel. Pero Barr y el fiscal general de México, Alejandro Gertz Manero, se detuvieron en una declaración en la que prometían cualquier cargo en México, y la medida planteó preguntas sobre por qué el Departamento de Justicia entregaría el asunto a un país con un historial de mala calidad de investigación de altos cargos. -Casos de perfiles vinculados al crimen organizado.

En un expediente judicial, los fiscales reconocieron que la administración Trump había determinado que la preservación de su relación con México prevalecía sobre la persecución del caso. “Estados Unidos ha determinado que las consideraciones sensibles e importantes de política exterior superan el interés del gobierno en perseguir el enjuiciamiento del acusado, bajo la totalidad de las circunstancias, y por lo tanto requieren el sobreseimiento del caso”, escribieron al pedirle a un juez que desestime el cargos.

En una medida inusual, la jueza Carol B. Amon del Tribunal de Distrito de los Estados Unidos en Brooklyn ordenó al fiscal de los Estados Unidos en funciones, Seth DuCharme, que compareciera personalmente ante ella en una audiencia el miércoles.

La administración Trump había adoptado una postura agresiva hacia la lucha contra el crimen organizado y las drogas de México en los últimos años, persuadiendo a las autoridades allí para que entregaran a decenas de sospechosos, muchos vinculados al narcotráfico, para que fueran juzgados en Estados Unidos.

Pero la decisión de los funcionarios estadounidenses de arrestar a un ex ministro de Defensa había alterado las relaciones entre los países. Era la primera vez que un líder militar de alto rango era detenido en suelo estadounidense por cargos de corrupción relacionada con las drogas.

La rápida reversión puede ser un intento de preservar las relaciones entre los países o un testimonio de la estrecha relación entre el presidente Trump y el presidente de México, Andrés Manuel López Obrador. A diferencia de muchos líderes extranjeros, López Obrador se ha negado a reconocer la victoria electoral del presidente electo Joseph R. Biden Jr. y ha elogiado el trato de Trump hacia México, diciendo que “nunca tomó una decisión sin consultarnos y siempre nos respetó. . ”

Más tarde, México envió una carta al gobierno estadounidense reiterando ese sentimiento, dijo Ebrard.

Barr dijo el martes que, como parte de un acuerdo con las autoridades mexicanas, el Departamento de Justicia había entregado las pruebas que había reunido contra el General Cienfuegos a los investigadores allí. Pero el estado de esa investigación sigue sin estar claro. El General no ha sido acusado, y si es devuelto a México, podría vivir libremente hasta que se presenten los cargos.

El general Cienfuegos había sido procesado este mes en un tribunal federal de Brooklyn, se declaró inocente y estaba a la espera de juicio.

El arresto del General Cienfuegos causó un gran revuelo en México, dominando los titulares durante días a medida que se corrió la voz sobre el alcance de las acusaciones que los investigadores hicieron contra el general Cienfuegos.

Entre ellos: Miles de mensajes de BlackBerry coordinando con líderes de cárteles, orquestando reuniones entre oficiales militares y figuras del crimen organizado, iniciando operaciones contra traficantes rivales. Las autoridades estadounidenses dijeron que el general Cienfuegos había ayudado a transportar narcóticos y alertó a un cartel de la droga sobre las investigaciones estadounidenses sobre sus operaciones.

“Ese es un cambio bastante sorprendente”, dijo Jim Walden, ex fiscal federal adjunto en Brooklyn. “Presentar cargos de tan alto perfil y luego, un mes después, aplazar el enjuiciamiento a un país donde hemos visto resultados muy dispares en términos de su sistema de justicia penal, eso es una sorpresa”.

Queda por ver si México tiene o no la capacidad para llevar a cabo tal enjuiciamiento. Las tasas de impunidad son extraordinariamente altas incluso para los delitos comunes: Más del 90 por ciento de los homicidios quedan sin resolver en todo el país.

Es probable que sea difícil enfrentarse a un general de alto rango con enormes recursos y apoyo en un país con un estado de derecho tan frágil. Las autoridades mexicanas han echado a perder varias investigaciones contra los líderes de los carteles de la droga, incluidas algunas en las que los investigadores estadounidenses finalmente se hicieron cargo y presentaron cargos en los Estados Unidos.

Los funcionarios mexicanos han dicho en privado que estaban enojados por la falta de comunicación de los funcionarios del Departamento de Justicia sobre un caso que claramente tomó tiempo para construir, dada la estrecha colaboración de los dos países en la lucha contra el crimen organizado.

Estados Unidos ha extraditado y procesado con éxito a muchos narcotraficantes de México con la bendición de la nación.

Pero con el General Cienfuegos, hubo poca cooperación. Y después de la acusación, los funcionarios en México lucharon contra las acusaciones. El ejército, que juega un papel enorme en la seguridad interna de la nación, también apoyó a su ex comandante.

Los cargos del Departamento de Justicia contra el General Cienfuegos subrayaron la corrupción que ha afectado a los más altos niveles del gobierno en México. El general Cienfuegos se desempeñó como ministro de Defensa del presidente Enrique Peña Nieto, quien dejó el cargo hace dos años. Y su arresto se produjo 10 meses después de que otro alto funcionario, que una vez dirigió el equivalente mexicano del FBI, fuera acusado en Nueva York de aceptar sobornos mientras estaba en el cargo para proteger al poderoso cartel de la droga de Sinaloa.- (Reportaje publicado por el periódico estadounidense “The New York Times” este martes 17 de noviembre, con el título “Estados Unidos retirará el caso contra un exfuncionario mexicano para permitir una investigación en México”, y un sumario: “El anuncio del Departamento de Justicia supuso un cambio brusco un mes después del arresto de alto perfil de un exministro de Defensa” / 18 – XI – 2020)



Michael S. Schmidt es corresponsal de Washington que cubre investigaciones federales y de seguridad nacional. Formó parte de dos equipos que ganaron premios Pulitzer en 2018: uno por informar sobre el acoso sexual en el lugar de trabajo y el otro por la cobertura del presidente Trump y los vínculos de su campaña con Rusia. En este reportaje contó con la colaboración de sus colegas Azam Ahmed, Oscar Lopez y Alan Feuer



Cartón de portada, tomado de Twitter, de la autoría del MONERO RICTUS, cuyos trabajos publica el periódico “El Financiero”, de Ciudad de México