POR BRUCE Y. LEE (1)



Pronto llegarán más vacunas.

La vacuna de una dosis contra el coronavirus desarrollada por Johnson & Johnson fue aprobada el viernes por un comité asesor de la Administración de Alimentos y Medicamentos y autorizada el sábado . La FDA aprobó el uso de emergencia de la vacuna, que se ha demostrado que protege fuertemente a los receptores contra enfermedades graves y la muerte por el virus, por lo que pronto habrá tres inyecciones diferentes en el mercado de los Estados Unidos. Otra vacuna disponible para Covid-19 será un impulso bienvenido al esfuerzo de vacunar a las personas más rápido.

Si bien cualquier vacuna aprobada se ha considerado segura y efectiva, existe la posibilidad de que algunas vacunas sean más efectivas que otras. Quizás se pregunte si debe esperar lo que usted percibe como la mejor vacuna, pero la evidencia sugiere que todos deberíamos obtener la primera vacuna disponible para nosotros.

Vaccine and syringe injection It use for prevention, immunization and treatment from COVID-19

Los datos muestran que la vacuna Johnson & Johnson ha tenido un 66 por ciento de efectividad en la prevención del Covid-19 moderado y grave, y ha tenido una tasa de eficacia general del 72 por ciento en los Estados Unidos. Eso es un poco más bajo que la efectividad medida de más del 90 por ciento en la prevención del Covid-19 sintomático para las vacunas de dos dosis de Moderna y Pfizer-BioNTech .

Esto no significa que deba intentar obtener una vacuna sobre la otra. Eso se debe a un par de razones: vacunar a la mayor cantidad de personas lo más rápido posible salvará la mayor cantidad de vidas, y para cualquier persona, una vacuna “menos eficaz” seguirá brindando una protección sustancial contra el Covid-19 grave.

Cuando se trata de ralentizar o detener la pandemia, los estudios de modelos de nuestro equipo de investigadores de salud pública e informáticos muestran que vacunar a la mayor cantidad de personas antes posible es más importante que esperar una vacuna con mayor eficacia.

Desarrollamos un modelo de simulación computacional de todo Estados Unidos para evaluar lo que sucedería si las personas recibieran vacunas de diferentes niveles de eficacia a diferentes velocidades y momentos. Como informamos en The American Journal of Preventive Medicine, en la mayoría de los casos, vacunar a las personas antes con una vacuna de menor eficacia previno muchos más casos de Covid-19, hospitalizaciones y muertes en comparación con esperar incluso un mes para una vacuna de mayor eficacia.

Considere un ejemplo: digamos que Estados Unidos pudo vacunar completamente a un millón de personas al día, con una vacuna con una eficacia del 90 por ciento (sobre lo que ha estado sucediendo hasta ahora) y continuó hasta que el 60 por ciento de la población estuvo completamente vacunada. A este ritmo, se necesitarían unos seis meses y medio.

A modo de comparación, considere un escenario en el que las personas están completamente vacunadas a una tasa más rápida de 1,5 millones por día con una vacuna de menor eficacia de alrededor del 70 por ciento hasta que el 60 por ciento de la población esté completamente vacunada. A este ritmo más rápido, esto llevaría unos cuatro meses.

Descubrimos que este escenario más rápido con la vacuna de menor eficacia podría terminar previniendo en promedio más de 1,38 millones de casos más, más de 51,000 hospitalizaciones más y más de 6,000 muertes más que el escenario de vacunación más lenta y vacuna de mayor eficacia. Esto subraya la importancia de vacunar a la mayor parte de la población lo antes posible para frenar la propagación del virus.

Las personas también deben evitar poner demasiado peso en las cifras de efectividad de la vacuna informadas en general. La efectividad de una vacuna puede variar según su riesgo de contraer el virus, y podría disminuir a medida que el virus se generaliza en un área determinada.

Los ensayos clínicos de fase 3 de la vacuna Pfizer-BioNTech y Moderna comenzaron el verano pasado, cuando la transmisión del coronavirus era menor que ahora. Los ensayos de Johnson & Johnson Phase 3 comenzaron unos dos meses después, el 23 de septiembre, cuando la transmisión del virus estaba aumentando, posiblemente debido a factores como las condiciones climáticas cambiantes y una mayor actividad en interiores. Es posible que la diferencia real entre la efectividad de las vacunas para prevenir que las personas se enfermen por Covid-19 sea menor de lo que se informó.

Además, los datos de efectividad que se han informado hasta ahora son solo una medida del beneficio de una vacuna. Existen diferentes tipos de efectividad, no solo qué tan bien la vacuna previene la Covid-19 con síntomas. Por ejemplo, se midió que la vacuna Johnson & Johnson tiene un 86 por ciento de efectividad en la prevención de Covid-19 grave en los Estados Unidos y mostró un 100 por ciento de eficacia contra la hospitalización y la muerte , lo que reducirá el hacinamiento en los hospitales. La vacuna Johnson & Johnson también requiere solo una dosis y temperaturas de refrigeración regulares para su almacenamiento, lo que significa que puede ser más fácil de distribuir.

Por último, es posible que esta no sea la única vez que reciba la vacuna Covid-19. Es posible que las vacunas no ofrezcan protección de por vida, especialmente si continúan surgiendo nuevas variantes, y es posible que se necesiten dosis adicionales para reforzar la inmunidad. Obtener cualquiera de las vacunas aprobadas cuando sea elegible es importante, no solo para protegerse, sino para ayudar a que la vida vuelva a la normalidad para todos.- (Tema de opinión publicado por el periódico estadounidense “The New York Times”, en su versión electrónica de este último viernes 26 de febrero)

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(1) El Dr. Lee es el director ejecutivo de Informática de Salud Pública, Investigación Computacional y Operativa, un grupo de investigación de salud pública y profesor de la Escuela de Graduados de Salud Pública y Políticas de Salud de CUNY