“LeBron James y Lakers derrotan al Heat en las Finales de la NBA para capturar el 17 ° título récord”, publica como su noticia principal el diario “Los Ángeles Times”



POR TANIA GANGULI



A través de la oscuridad y el drama, las preguntas sobre si el brillo de los Lakers se había ido para siempre, seguían siendo la esperanza de que un día como este volviera a suceder.

Un campeonato. El confeti se esparció por toda la cancha. Una superestrella fumando un puro, sonriendo por lo que había hecho.

El domingo por la noche, los Lakers se convirtieron en campeones por decimoséptima vez con una victoria por 106-93 sobre el Miami Heat en el Juego 6 de las Finales de la NBA.

Esta vez lo hicieron en un gimnasio con forma de Mickey Mouse con dos superestrellas que acudieron a resucitar la franquicia. Anthony Davis vino de LeBron James. 

Al final de una temporada extraña y desgarradora, la temporada más larga de la NBA, James ganó su cuarto campeonato. Anotó un triple-doble en el juego decisivo, el primero de la serie, con 28 puntos, 14 rebotes y 10 asistencias. Obtuvo los honores de jugador más valioso de las Finales por cuarta vez en su carrera.

Luego, James compartió la gloria con la dueña Jeanie Buss , el gerente general Rob Pelinka , el entrenador Frank Vogel y todos los fanáticos que no pudieron estar allí.

“Le dije a Jeanie cuando vine aquí que iba a volver a poner esta franquicia en la posición que le corresponde”, dijo James. “… Solo queremos nuestro respeto, Rob quiere su respeto, el entrenador Vogel quiere su respeto, la organización quiere su respeto, la nación Laker quiere su respeto.

“Yo también quiero mi maldito respeto”.

Este título no se parecía al resto. No sucedió en casa ni en la carretera; sucedió en Disney World. No había fans, ni hostiles ni amistosos; no había un paseo familiar a una arena. Solo había baloncesto en una burbuja que los protegió de una pandemia global que se apoderó de la nación. Permanecieron en este campus en Florida, preparándose para una existencia mentalmente agotadora, ayudados por el conocimiento de su misión más grandiosa.


El escolta de los Lakers, Rajon Rondo, sostiene el Trofeo Larry O’Brien mientras los Lakers celebran su victoria en el campeonato de la NBA sobre los Miami Heat el domingo.- (Wally Skalij / Los Angeles Times)

James quería tener la oportunidad de hacer historia. Quería contar una historia que nadie más pudo: la de un trascendente jugador de baloncesto que llegó a Los Ángeles para salvar a los Lakers. Se enfrentó a una base de fanáticos escépticos que necesitaban pruebas de que podía hacerlo: esos murales destrozados que se atrevían a sugerir que James era su rey.

La Era de LeBron James comenzó con pérdidas y la primera lesión grave de su carrera . La renuncia de Magic Johnson , el ícono de los Lakers y presidente del equipo que reclutó a James para Los Ángeles, en la primavera de 2019 lo tomó por sorpresa , y su paciencia fue probada por un grupo de veinteañeros que querían impresionarlo pero no sabían. cómo.

Los Lakers se perdieron los playoffs por sexto año consecutivo impensable.

“Pensar que tengo algo que demostrar me impulsa”, dijo James. “Me alimentó durante este último año y medio desde la lesión. Me animó porque no importa lo que haya hecho en mi carrera hasta este momento, todavía hay pequeños rumores de duda “.

El reinicio en el verano de 2019 no fue sencillo ni indoloro, pero preparó el escenario para una recuperación importante. Le dio a James la coprotagonista que había anhelado, públicamente a veces.

Este adagio había dejado de ser cierto en la NBA: lo que quieren los Lakers, lo consiguen los Lakers.

Pero había sido reemplazado por un adagio moderno de la NBA: lo que quieren los jugadores estrella, lo consiguen los jugadores estrella. Y estas estrellas querían ser Lakers.


James y Davis eran perfectos juntos .

“Respeto”, dijo Davis. “Amistad verdadera. Pero tienes que vernos fuera de la cancha. Es irreal.”

Ganaron 24 de sus primeros 27 juegos. Se resistieron a la insistencia de que no estaban derrotando a equipos fuertes. Comenzaron a esperar el uno al otro para salir de la cancha después de los juegos, como mejores amigos en un patio de recreo, aunque tenían un propósito más serio.

Pasaron por una pausa de diciembre y asaltaron enero. El 25 de enero, James superó a Kobe Bryant en la lista de anotadores de todos los tiempos en Filadelfia, la ciudad natal de Bryant. Bryant lo felicitó en Twitter.

En su vuelo de regreso, Dwight Howard despertó a sus compañeros de equipo en una pesadilla. El helicóptero de Bryant se había estrellado en Calabasas. Él y su hija de 13 años, Gianna, estaban muertos , junto con otras siete personas.

Los Lakers lloraron y se abrazaron en la pista antes de separarse, mientras el resto de la ciudad hacía lo mismo. James dejó el avión y rompió a sollozar; sus colosales hombros se sacudían con cada respiración.

En una reunión del equipo a finales de esa semana, James les dijo a sus compañeros de equipo y a todos los que estaban allí que sus hombros eran lo suficientemente anchos para superar esto. Todo lo que tenían que hacer era aguantar.

El equipo se convirtió en un tributo vivo a Bryant, sin que nunca olvidara su derrota. A los jugadores no les importó. Querían la presión que venía con dedicarle su temporada. Llevaban las camisetas negras con estampado de serpientes que él diseñó.

Hicieron lo que le importaba más que nada excepto su familia: volvieron a ganar.

Cuando la pandemia de COVID-19 interrumpió la temporada , esperaron. Y cuando la NBA inventó su plan burbuja, James nunca dudó en unirse.

Cuando llegó allí, lo odió.

“No serías humano si no tuvieras altibajos en la burbuja”, dijo James. “A veces me preguntaba a mí mismo, ¿debería estar aquí? ¿Vale la pena sacrificar a mi familia? ”

Se perdió los primeros días del jardín de infancia de su hija, el cumpleaños número 16 de su hijo. Se mantuvo en contacto a través de FaceTime tanto como pudo.

“Por alguna extraña razón, pude mantener lo principal como lo principal”, dijo James. “Cuando hablé de todas las cosas que me perdí, ellos también lo entendieron, y eso me facilitó mucho las cosas”.

Después de todo lo que había pasado durante los últimos 15 meses, nada se interpondría en su camino para ganar un título.

Había jugado más partidos de playoffs que nadie en la historia de la NBA; sabía lo que hacía falta. Había estado en 10 finales, más que cualquier jugador activo.

Llevó a los Lakers a victorias en cinco juegos sobre Portland Trail Blazers, Houston Rockets y Denver Nuggets.

Luego llegó el momento de enfrentarse a la organización que le enseñó a convertirse en campeón.



El Miami Heat no le tenía miedo a James. Ni siquiera se suponía que debían estar en las finales. Entraron a los playoffs como el quinto sembrado en la Conferencia Este, liderados por una superestrella impetuosa en Jimmy Butler que curiosamente los había elegido el verano anterior, y un grupo de jugadores jóvenes y talentosos en quienes Butler creía ferozmente.

Parecían muertos después de las derrotas en los Juegos 1 y 2, especialmente después de perder a los titulares Bam Adebayo y Goran Dragic por lesiones. De hecho, estaban lejos de estar muertos.

Golpearon contra las carreras de los Lakers. Se llevaron los juegos 3 y 5. Convirtieron los errores de los Lakers en costosas pérdidas de balón y jugaron contra Butler hasta que apenas pudo pararse. Se convirtió en el primer jugador en la historia de la NBA en lograr dos triples dobles de 30 puntos en sus primeras Finales de la NBA. Fue solo el segundo en hacerlo en las Finales, uniéndose a James.

Sin embargo, al final, los Lakers recordaron quiénes eran.

Eran parte del brillo de esta franquicia, claro, pero también eran un equipo defensivo duro que podía dominar a los oponentes. Rajon Rondo les recordó en una reunión de equipo el sábado por la noche.

En el Juego 6, los Lakers mantuvieron al Heat en 36 puntos en la primera mitad. Mantuvieron a Butler en 12 puntos en el juego. Se marchó con dos minutos restantes y los Lakers se prepararon para celebrar.

Las estrellas de los Lakers también se fijaron.

Davis entró en la parte trasera de la arena y James lo siguió. Se burló de Davis por ser suave para llorar. Salieron con los brazos de James alrededor del cuello de Davis, los dos brincando y sonriendo.

Le recordó a James lo que sintió al ganar su primer campeonato.

“Cuando me cambiaron”, dijo Davis, “él tenía esa creencia, que tenemos la oportunidad de ganarlo todo”.

Cada día que pasaba con James, lo creía cada vez más. La prueba de que tenía razón se encontraba en una cancha de Florida cubierta de confeti en forma de trofeo.


| CDMX | 11 – X – 2020 |