Científicos precisan que uno de cada cinco pacientes de COVID-19 sufre daños en el músculo cardíaco, que luego causan coágulos sanguíneos

El coronavirus puede provocar una embestida de todo el cuerpo, atacando no solo los pulmones y las vías respiratorias, sino también el corazón, según sugiere una investigación reciente. 

Los médicos han observado desde los primeros días de la pandemia que los pacientes con COVID-19 con afecciones de salud subyacentes, incluida la enfermedad cardíaca, tienden a contraer coronavirus a tasas más altas y enfermarse de él. 

Pero ahora comienzan a sospechar que el virus o sus complicaciones pueden dañar el músculo cardíaco. 

Si ese es el caso, los trabajadores de la salud pueden tener un nuevo frente en la batalla contra el coronavirus, e incluso los pacientes recuperados pueden enfrentar un hospital crónico después de haber eliminado el virus, dijeron los médicos a Kaiser Health News (servicio de noticias sin fines de lucro que cubre problemas de salud).

Al igual que otros coronavirus, como los que causan resfriados comunes, SARS y MERS, el virus que causa COVID-19 provoca principalmente enfermedades respiratorias. 

Entra en el cuerpo en pequeñas gotas de saliva o mucosidad a través de la nariz y la boca, y viaja más profundamente en el tracto respiratorio hasta los pulmones, donde las proteínas de la espiga en la superficie de la partícula del virus penetran en las células pulmonares. 

Sin embargo, los pulmones pueden no ser los únicos órganos que sufren a manos del coronavirus. 

La primera evidencia de que el virus puede ser peligroso para el corazón salió de China, que, como el origen del coronavirus, ha sido el referente de los patrones de la enfermedad. 

Casi el 20 por ciento de 416 pacientes hospitalizados con coronavirus en un estudio realizado allí mostró signos de daño cardíaco. 

Y más de la mitad de los pacientes que tenían daño cardíaco murieron mientras estaban hospitalizados por coronavirus. En comparación, solo el 4.5 por ciento de los pacientes sin daño cardíaco murieron.  

Como era de esperar, las tasas de daño cardíaco por coronavirus fueron mucho más altas entre las personas que ya tenían enfermedades cardíacas antes de infectarse. 

Pero preocupante, los pacientes sin condiciones de salud anteriores fueron los más afectados por el daño cardíaco que sufrieron mientras estaban infectados con el coronavirus. 

Este grupo más pequeño de pacientes tenía un mayor riesgo de morir por complicaciones cardíacas de la enfermedad. 

Aún así, como es el caso con todas las facetas de COVID-19, las personas mayores y aquellos con afecciones de salud subyacentes también son los más afectados por sus efectos cardíacos. 

Cuando el coronavirus infecta el corazón mismo, puede causar miocarditis, lo que a su vez disminuye la capacidad del corazón para bombear sangre desde sus cámaras hacia el resto del cuerpo (derecha) 

El coronavirus puede estar atacando el corazón de una o varias formas, dijo a DailyMail.com el Dr. Robert Bonow, profesor de cardiología de la Universidad del Noroeste. 

Él y sus colegas ven un patrón familiar en pacientes con coronavirus que han observado en pacientes gravemente enfermos de gripe. 

“Con las epidemias de influenza, vemos aumentos en las personas que tienen ataques cardíacos solo por el mayor estrés que ejerce sobre el cuerpo”, explicó. 

‘Cuando ocurre una infección como la gripe, o en este caso, COVID-19, suceden otras cosas.

El daño pulmonar provocado por el coronavirus provoca una cascada de problemas en el cuerpo. 

Los pulmones que luchan por tomar oxígeno significan menos oxígeno que llega al torrente sanguíneo y, por lo tanto, al corazón mismo.  

A medida que el sistema inmunitario aumenta la respuesta, los glóbulos blancos y otros defensores inundan el cuerpo, causando inflamación que es necesaria para combatir los patógenos, pero a veces puede ir demasiado lejos y causar su propio daño. 

Imagen del portal digital de noticias “ABC”, de España

La inflamación, de hecho, es en última instancia la culpable de la mayoría de las muertes por COVID-19. 

“[En medio de] inflamación severa, muchas veces los ataques cardíacos ocurren porque las placas coronarias” – depósitos de colesterol en las arterias – “se vuelven inestables, se descomponen y causan coágulos que bloquean las arterias”, dice el Dr. Bonow. 

Pero COVID-19 también tiene un arma única que le permite atacar el corazón. 

“Con COVID específicamente, lo que ves que no tienes con la gripe, es porque bajo un microscopio, el coronavirus tiene todos estos picos saliendo de él, y esos picos son pequeñas proteínas que buscan receptores en las células que unen”, explicó el Dr. Bonow.

“Está buscando específicamente receptores en los pulmones, pero esos mismos receptores se sientan en los vasos sanguíneos, por lo que pueden unirse a los pulmones pero también a los vasos sanguíneos”. 

Una vez que se acoplan a estas células de los vasos sanguíneos, las partículas virales pueden desencadenar daños en estos y en el músculo cardíaco, dice el Dr. Bonow. 

Pueden manipular ‘estados hipercolaguales’, causando coágulos sanguíneos que conducen a ataques cardíacos. 

En pacientes con coronavirus más jóvenes y saludables, el músculo cardíaco en sí puede infectarse, una afección llamada mcarditis. 

El profesor de cardiología de la Universidad del Noroeste, Robert Bonow

“El virus en sí está infectando las células del músculo cardíaco, o una respuesta inflamatoria severa puede crear problemas [como resultado de la afluencia de] glóbulos blancos enviados para atacar al villano”, dice el Dr. Bonow.  

‘Las proteínas elaboradas para combatir infecciones también pueden dañar el tejido.

“Vemos esto aparecer muchas veces en el medio de todo lo demás, con marcadores de lesión pulmonar severa e inflamación y ahora también evidencia de lesión cardíaca, todo mezclado [en el análisis de sangre]”. 

El Dr. Bonow dice que los síntomas de problemas cardíacos deben vigilarse de cerca en pacientes con coronavirus, especialmente alrededor de una semana después de la infección, cuando tienden a aparecer.- (Tomado de la edición electrónica del diario británico “Daly Mail”)


| HECHO DIGITAL | CDMX | 7/IV/2020 |